Il gelato, un dolce antico ma sempre in tavola!

icecream

Sta arrivando l’estate, e visto che il primo caldo estivo si è già impadronito dell’Italia, quale modo migliore per rinfrescarsi se non mangiando un buon gelato all’ombra?

Forse non lo sapete, ma il gelato non è sempre stato uguale a quello che amiamo gustare noi oggi.

Il primo dolce simile al gelato risale al 2000  a.C. ed era di origine cinese. Era preparato con riso molto cotto, spezie e latte, il tutto mischiato con la neve. Nel XIII secolo per le strade di Pechino si potevano assaggiare dei dolci a base di succhi di frutta ghiacciati, con o senza latte, che venivano venduti sui carrettini. Nel 1300 Marco Polo importò questi dolci in Italia. Quando poi Caterina de’ Medici sposò Enrico II, nel 1533, diffuse in Francia un dessert semifreddo a base di crema dolce che assomigliava al gelato attuale.

Il gelato, per via delle difficoltà di conservazione nel periodo estivo, era un cibo da ricchi, fino a che nel 1560 un medico spagnolo che viveva in Italia scoprì che aggiungendo il salnitro alla neve e al ghiaccio si poteva congelare più rapidamente qualsiasi cosa. Fu questa scoperta a dare impulso alla produzione del gelato, che in seguito venne introdotto in Inghilterra e in America, anche grazie agli emigrati italiani che lo vendevano per strada.

Oggi possiamo trovare il gelato in qualsiasi paese; spesso però si tratta di prodotti industriali, mentre il migliore gelato è e resterà sempre quello artigianale.

Ora, non so voi ma tutto questo parlare di cibo mi ha messo fame… penso proprio che andrò a mangiarmi un bel gelato!

Immagine di Stéphanie Kilgast, alcuni diritti riservati.

Marco

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